Estudio sobre Bibliotecas Virtuales en América Latina

Fue publicado en Julio de este año, y sus resultados tampoco son halagadores, sin embargo, celebro que una investigación de este tipo se haya llevado a cabo. Insisto en que quienes estamos interesados en esta área deberíamos establecer redes de colaboración cada vez más estrechas. En el horizonte, querámoslo o no, las ediciones digitales y las bbiliotecas, serán una realidad cotidiana. Ya lo es, de alguna manera, así que veamos un poco qué es lo que está pasando a nuestro alrededor. Leo en La Jornada:

Argentina, Chile, Perú, Venezuela, Cuba, Panamá, México y recientemente Bolivia, son de las pocas naciones en América Latina que han lanzado al ciberespacio las versiones digitales de lo mejor de su acervo bibliográfico y que han convertido sus bibliotecas nacionales en el corazón de su memoria.

Esos países cuentan con páginas en Internet que hacen posible que bibliófilos e investigadores de todo el mundo husmeen, con relativa facilidad, en los fondos reservados de lejanos recintos para encontrar e inclusive hojear, ya sea libros raros del siglo XVII o textos incunables.

En contraste, el resto de los Estados de la región sólo cuentan con páginas que, en el mejor de los casos, ofrecen un catálogo electrónico, pero en las que no se puede ver, de viva imagen, los documentos antiguos que narran la génesis del continente. Existen países que ni siquiera cuentan con ese recurso en línea.

La falta de medios económicos o el desinterés por la difusión a nivel mundial del valioso acervo bibliográfico contenido en bibliotecas latinoamericanas, son los principales problemas que enfrentan naciones como Costa Rica.

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Google y las bibliotecas digitales: noticias y dos videos.

Parece haber una suerte de aceleramiento de los distintos proyectos de digitalización de contenidos y la creación de bibliotecas digitales. Por un lado en Europa surgió un llamado la semana pasada para incrementar la velocidad de digitalización de contenidos para aumentar el proyecto de la Biblioteca Digital Europea.
Pero hoy, como cosa rara es google quien ocupa la palestra con varias noticias:
Por un lado me encuentro con una nueva herramienta en Google Books que te permite ubicar físicamente el libro en un lugar cercano a tu residencia (no se ilusionen mucho, mientras no nos incorporemos en América del Sur, esto será sobre todo válido para Estados Unidos y Europa). La noticia la veo en Genbeta, donde añaden:

Se trata de una opción por la cual cuando estés consultando un libro, el servicio te ofrecerá datos relacionados con la ubicación física de ese libro en concreto, de manera que si quieres ampliar información, puedas acercarte a la biblioteca más cercana y consultarlo en vivo.

Evidentemente cuantas más bibliotecas cedan sus datos a Google, mejor servicio obtendremos los usuarios. De momento está disponible en 30 países gracias a la colaboración de la compañía con 15 fondos de bibliotecas.

Por otro lado se generó una polémica luego que hace un par de días Google presentara un video donde entrevista a cuatro bibliotecarios quienes hablan maravillas de los servicios de google y llaman a que todos apoyen su iniciativa de digitalización. Steven Bell, por ejemplo, advierte contra la centralización buscada por google y recuerda la importancia de rescatar lo local:

As a profession, we must champion the idea of resource diversity, not Google-centricity. We should focus our promotional efforts with regard to search resources on two planes. First, emphasize the importance of resource diversity, create awareness of the full range of information options, and give our communities the ability to appropriately match resources to their information needs.

Second, we must emphasize the local level. Google is a universal body of information that may or may not reflect the specific needs of your users. We, not Google, know what those specific needs are. Academic librarians, for example, know how their students can achieve research success. Public librarians can similarly focus on local information needs, needs that Google cannot address.

Lástima no tener más tiempo ahora para investigar, pero es de las noticias a las cuales me gusta hacerle seguimiento. Mientras tanto, les dejo tambien dos videos acerca de Google Books. El primero de ellos no estoy segura si es el video al que se refiere Bell, pero supongo que si:

El segundo tiene un título muy interesante: Night of the living dead librarian

Nota: copio los links directos porque, por alguna extraña razón, no parecen publicarse bien aca. Disculpas por eso.

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Bibliotecas: la carrera por indexar el conocimiento

Suele suceder que despues de varias semanas de silencio, empiezan a aparecer noticias sobre un mismo tema. En este caso se trata de las bibliotecas virtuales. Por un lado, encuentro la aparición en beta bierto de WorldCat un buscador en bases de datos de bibliotecas. En verdad me tiene encantada, por su sencillez y poder de búsqueda. Al colocar una palabra de algún autor o de un título, aparece en la ventana principal el listado de obras encontradas, con autor, título, tipo de publicación, editorial, fecha. En la barra lateral izquierda aparecen otras sugerencias de búsqueda: otros autores, contenidos, formato, idioma y año de publicación.

Esta poderosa herramienta es producto de la OCLC: Online Computer Library Center. Ya está funcionando en 5 idiomas y tienen acceso a una base de datos de 1.3 billones de ítems y siguen llamando a las bibliotecas a que se afilien.
La otra noticia interesante, que tiene que ver esta vez con biliotecas virtuales, es el acuerdo firmado hace un par de días entre la Universidad de California y el proyecto Google Booksearch Library. Con más tiempo escribiré sobre el tema porque, como bien dicen en la noticia aparecida en Wired, las razones detrás, no son sólo el altruismo. Ya vemos: virtuales o físicas, las bibliotecas llaman la atención.

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